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25 novembre 2009 3 25 /11 /novembre /2009 00:40

Sainte Catherine 25 novembre

Sainte Catherine la théologienne vécue au quatrième siècle en Alexandrie, la cité de la grande école. Fille du roi Costus et de la reine Sabinelle, elle marcha en sagesse jusqu'à l'amour total de Dieu et méritas d'être nommé : « Princesse du Royaume ». Vêtue d’intelligence et de science, encore païenne, elle eut la vision de l'Empereur de gloire notre Seigneur Jésus-Christ, et elle se soumit à Lui, Le priant de l'accepter comme servante et très indigne fiancée. Sainte Catherine devint chrétienne.

Notre Seigneur mit à son doigt un anneau visible lui annonçant qu'Il ferait par elle des exploits spirituels si elle persévérait en sa foi. Ses prétendants repoussés l'accusèrent d'être chrétienne auprès de l'empereur terrestre qui persécutait les disciples du Christ. Elle se rendit devant lui et prononça ces paroles :

« Ô toi, empereur Maxence, je te rendrais le respect et les hommages que la dignité de ton rang et la voix de la raison nous avertissent de te rendre, si ces choses que tu fais faire n'excitaient contre toi le courroux de Dieu. Je te le dis : les honneurs que tu rends aux idoles ne sont dues par toi qu'a ton Créateur. »

Maxence subjugué s'éprit de passion pour la «Princesse du Royaume » et la pria de l'épouser. Comme elle refusait de lui obéir, éblouis par son esprit et sa beauté, il manda les docteurs en philosophie d'Alexandrie et des alentours et leur ordonna de la ramener aux idoles, image des dieux immortels. Ces docteurs indignés, lui répondirent : « Hé quoi ! Très sacré empereur, tu as rassemblé tant de philosophes pour réfuter une seule jeune fille.

Cependant Catherine s'avance vers ce tribunal de raison. L'archange Michel la couvre de son aile. Elle confond les docteurs et leur dit : « J'ai commencé mon discours par Celui qui est à l'origine et la source de tous les êtres, le commencement et le principe de tous les biens ; Celui par qui Dieu le Père a fait cette inénarrable beauté du monde et en a tiré du néant la substance et la figure. »

Enivré de colère et de passion, Maxence fit fouetter Catherine, puis il la jeta dans les ténèbres sans boisson ni nourriture, mais lorsqu'il la revit, elle rayonnait d'une beauté admirable, et refusa à nouveau de devenir impératrice. L'empereur veut alors faire étendre cet athlète sur quatre roues infernales armées de glaives et de couteau. Les roues éclatèrent avant que le corps virginal les eut touchés.

Maxence fit mener Catherine sur la place publique pour être décapitée. En chemin, elle implorait le Christ de préserver son corps lorsqu'elle ne serait plus de la vue des bourreaux et de chasser du monde les ténèbres antiques afin que brille la lumière  sans soir de l'Évangile. On lui répondit d’en haut que ces demandes seraient exaucées.

Elle eut la tête tranchée ; un ruisseau de lait jaillit de sa nuque et la tradition rapporte que le corps de sainte Catherine la théologienne fut enlevé et déposé sur la sainte colline du Sinaï par l'archange Michel.

Sainte Catherine s'est penchée sur notre pays de France. Au quatorzième siècle, elle instruisit longuement la « pucelle Jeanne » qui tant lui ressembla, et l'aida en son supplice de passer des flammes de la dureté humaine aux flammes du Saint-Esprit.

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