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11 janvier 2010 1 11 /01 /janvier /2010 00:46

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Théodose, dont le nom, en grec, signifie donné de Dieu, fut abbé du monastère de Marisse, près de Jérusalem, au sixième siècle. Le surnom de Cénobiarque lui fut donné parce qu'il fut élu supérieur de tous les cénobites de la Palestine.

Théodose naquit, l'an 423, dans une petite ville de la Cappadoce. Devenu lecteur dès son jeune âge, il aimait à méditer sur l'histoire d'Abraham, le modèle de tous ceux qui s’exilent, animé par la foi et sur les paroles de l'Evangile qui recommandent de quitter parents, biens et amis pour hériter la vie éternelle. Il décida un jour d'appliquer ces préceptes et prit la route de Jérusalem pour visiter les Lieux Saints. En route, il voulut voir saint Siméon le Stylite et le consulter sur le genre de vie qu'il devait choisir. Siméon le distingua dans la foule des pèlerins, et, l'appelant par son nom: "Théodose, homme de Dieu, lui dit-il, sois le bienvenu." Il le fit monter sur la haute colonne qui lui servait de demeure, le bénit et lui annonça qu'il serait le père d'un grand peuple de moines.

Théodose, après son pèlerinage, se fixa en Terre Sainte et chercha la solitude sur une haute montagne, où il vécut dans le jeûne et la prière. L'éclat de sa vertu lui attira des disciples; il en reçut d'abord un tout petit nombre, mais bientôt sa charité lui fit accepter tous les sujets de bonne volonté. Il les exerçait à la vertu par la parole et par l'exemple. Pour leur rendre toujours présente la pensée de la mort, il leur fit creuser une tombe qui devait servir de sépulture commune à tous ; un jour, se tenant au milieu d'eux, il leur dit en souriant : "Voici tout prêt le lieu du repos, qui de nous en fera la dédicace ?"
Un prêtre, nommé Basile, fléchit le genou : "Veuillez me bénir, mon Père, ce sera moi !" On lut pendant quarante jours l'office des funérailles, et au quarantième jour, sans fièvre, sans douleur, sans agonie, Basile s'endormit du dernier sommeil.

Théodose, sur un avis céleste, fit bâtir un monastère si vaste, qu'il avait l'aspect d'une cité. La communauté était composée de plus de quatre cents moines de nationalités différentes. C'est pourquoi le saint avait fait construire quatre églises dans l'enceinte du monastère : une où l'on célébrait la louange de Dieu en grec, l'autre en syriaque, une autre en arménien, et la quatrième était réservée aux aliénés et aux possédés. Sept fois le jour les hymnes s'élevaient vers le ciel en un accord harmonieux de diverses langues, et tous se réunissaient dans l'église des Grecs, après la lecture de l'Evangile, pour célébrer en commun la sainte Eucharistie. Père unique, Théodose prenait soin de chacun et montrait à tous, par sa conduite et ses enseignements, une vivante image du Christ.

Outre les bâtiments réservés aux moines, il y avait de grands établissements pour tous les métiers, et plusieurs hôpitaux pour les foules d'infirmes et de malades et une hôtellerie pour les étrangers. La Providence pourvoyait à tous les besoins : une fois, les provisions étant épuisées, les frères se mirent à murmurer, Théodose leur dit : "Confiance, Dieu ne nous oubliera pas." Bientôt arrivèrent des mulets chargés de vivres.

Le bienheureux répandait la bénédiction de Dieu sur les hommes : il guérit des maladies incurables, d'un seul grain de blé il remplit un grenier entier, il rendit fécondes des femmes stériles, chassa des nuées de sauterelles, fit venir la pluie, délivra des voyageurs en danger, annonça sept ans à l'avance le séisme qui devait détruire la ville d'Antioche. Mais ne comptant pour rien tant de grâces, il montait sans cesse vers Dieu, en s'enfonçant dans l'abîme de l'humilité.

Le saint vit venir avec joie la mort, dans la pensée de laquelle il avait puisé le principe d'une vie si parfaite ; il était arrivé à l'âge de cent six ans.

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Published by Eglise Orthodoxe : Cathedrale Saint Irenee - dans Vie des saints

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