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24 février 2011 4 24 /02 /février /2011 05:17
le 24 février

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Vie de saint Matthias, apôtre

 

Matthias, issu de la tribu de Juda, naquit à Bethléem. Il apprit rapidement « la science de la Loi et des prophètes », et menait une vie vertueuse.

 

On ne peut guère douter que saint Mathias n'ait été un des soixante-douze disciples de Jésus-Christ; du moins est-il certain qu'il s'attacha de bonne heure à la personne du Sauveur, et qu'il ne s'en sépara point depuis son baptême jusqu'à son ascension.

 

Comme, entre l’ascension et la pentecôte, les apôtres étaient réunis dans 1e cénacle, Pierre voyant que le nombre des douze apôtres était diminué, nombre que le Seigneur avait choisi lui-même pour annoncer la Trinité dans les quatre parties du monde, il se leva au milieu des- frères et dit : « Mes frères, il faut que nous mettions quelqu'un à la place de Judas, pour qu'il témoigne avec nous de la résurrection de Jésus qui nous a dit : « Vous me serez des témoins à Jérusalem, en toute la Judée, en Samarie, et jusqu'aux extrémités de la terre; et parce qu'un témoin ne peut rendre témoignage que de ce qu'il a vu, il nous faut choisir un de ces hommes qui ont toujours été avec nous, qui ont vu les miracles du Seigneur, et qui ont ouï sa doctrine. » Et ils présentèrent deux des soixante-douze disciples, Joseph, qui, pour sa sainteté, fut surnommé le Juste, frère de Jacques-Alphée, et Matthias, dont on ne fait pas l’éloge; il suffit, en effet, pour le louer, de dire qu'il a été choisi comme apôtre. Et s'étant mis en prières, ils dirent : « Seigneur, toi qui connaît les cœurs de tous les hommes, montre lequel de ces deux tu a choisi pour remplir ce ministère et pour entrer dans l’apostolat que Judas a perdu. »

 

Il les tirèrent au sort et, 1e sort tombant sur Matthias, celui-ci fut associé aux onze apôtres.

 

Saint Matthias eut en partage la Judée. Il était très instruit dans la loi, pur de cœur, prudent d'esprit, subtil à résoudre les questions d'Ecriture sainte, prudent dans ses conseils, et habile à parler. Quand il prêchait la parole de Dieu en Judée, il opérait un grand nombre de conversions par ses miracles et ses prodiges. Il rendait la vue aux aveugles, guérissait les lépreux, chassait les démons, restituait aux boiteux la marche, aux sourds l’ouïe, et la vie aux morts. Ayant été accusé devant le pontife, il se contenta de répondre : « Tu me reproches des crimes : je n'ai que peu de mots à dire, ce n'est pas un crime d'être chrétien, c'est un titre de gloire. »Le pontife lui dit : « Si on t'accordait un délai, voudrais-tu te repentir ? » - « Tant s'en faut, répondit-il, que je m’écarte par l’apostasie de la vérité que j'ai une fois trouvée. »

 

Alors deux faux témoins qui l’avaient accusé jetèrent sur lui les premières pierres, et le saint demanda qu'on ensevelît ces pierres avec lui pour servir de témoignage contre eux. Pendant qu'on le lapidait, il fut frappé de la hache, selon la coutume des Romains. On lit dans quelques manuscrits qu'il endura le supplice de la croix et fut ensuite décapité. Son corps fut transféré de Judée à Rome dans l'église Sainte-Marie-Majeure ; une partie de ses reliques furent données à l'abbaye de Saint-Matthias de Trèves.

 

Sa vie a été rédigée par saint Bède le Vénérable.

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Published by Monastère Orthodoxe de l'Annonciation - dans Vie des saints

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