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2 mai 2011 1 02 /05 /mai /2011 05:30

Déjà saint pour la foule, Jean Paul II est devenu, dans la liesse et la cohue romaine,

le premier pape béatifié par son successeur, qui lui a rendu un vibrant hommage devant

près d'un million de personnes. Reportage.

Soeur Marie Simon-Pierre témoigne le samedi à la veillée de prière au cirque Maxime.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Un court silence et un frisson parcourent la foule agglutinée place Saint-Pierre et sur la Via della Conciliazone qui mène au Vatican. Puis des centaines de milliers d'applaudissements résonnent de longues minutes et les bannières - polonaises surtout - s'agitent en tout sens. Au balcon de la basilique se déroule l'immense portrait de Jean-Paul II, jeune et souriant. Sur les écrans, gros plan sur les larmes de pélerins anonymes. Il est environ 10h30 à Rome, ce dimanche 1er mai. Le responsable de ce séisme émotionnel ? Le pape Benoît XVI, qui vient de prononcer la phrase rituelle qui élève son prédécesseur au rang de "bienheureux", six années à peine après sa mort.

Ils sont autour d'un million de pélerins à avoir fait le déplacement,parfois dans des conditions ubuesques (22h de trajet pour le train affrété par le diocèse de Paris !), pour vivre sur place un moment qui se voit et s'entend si bien de nos jours à la télé. Premier soulagement: il pleut comme prévu, mais seulement dans la banlieue de Rome. Sur la place Saint-Pierre qui rayonne petit à petit, outres les prélats et les invités (16 chefs d'Etat dont Mugabe, trois ministres français dont le Premier, deux cars pleins rien que pour le parlement polonais,..), il n'y a que des nuits blanches dans les yeux. Il a fallu piétiner des heures pour arriver là. Franchir les rives du Tibre après 5h30 vous condamnait à suivre l'évènement sur écran géant dans une rue adjacente, sans visibilité directe. "C'est pas possible, ils ont installés des confessionaux à l'entrée, ma parole", clamait en riant une franco-polonaise devant le lent filtrage de la police romaine près du pont Vittorio-Emmanuelle II, avant de se replier sur l'écran bien plus calme et confortable de l'église Saint-Louis des Français.

Hommage appuyé au Concile Vatican II

Très applaudie, l'homélie de Benoît XVI est écoutée avec une attention surprenante pour une assemblée si nombreuse et si peu équipée de ces vieilles radios portatives, indispensables à la traduction.

Revenant d'abord sur les funérailles de Jean Paul II, le pape commence par rappeler "le sentiment qu'une immense grâce enveloppait Rome et le monde entier : la grâce qui était en quelque sorte le fruit de toute la vie de mon aimé Prédécesseur et, en particulier, de son témoignage dans la souffrance. Ce jour-là, nous sentions déjà flotter le parfum de sa sainteté", dit-il pour justifier l'accélération du processus de béatification. "Jean-Paul II est bienheureux pour sa foi, forte et généreuse, apostolique", résume Benoît XVI.

Le pape allemand cite ensuite son prédecesseur, puisant dans son testament où Jean Paul II écrivait: "Je désire encore une fois exprimer ma gratitude à l'Esprit Saint pour le grand don du Concile Vatican II (...). Je suis convaincu qu'il sera encore donné aux nouvelles générations de puiser pendant longtemps aux richesses que ce Concile du XXème siècle nous a offertes (...) Pour ma part, je rends grâce au Pasteur éternel qui m'a permis de servir cette très grande cause au cours de toutes les années de mon pontificat".

Pour Benoît XVI, cette cause s'incarne par excellence dans le célèbre "N'ayez pas peur ! Ouvrez, ouvrez toutes grandes les portes au Christ" lancé par Jean Paul II lors de sa première messe pontificale, le 22 octobre 1978. Sans surprise cette évocation électrise la foule. Et Benoît XVI la commente ainsi: "Par son témoignage de foi, d'amour et de courage apostolique, accompagné d'une grande charge humaine, ce fils exemplaire de la nation polonaise a aidé les chrétiens du monde entier à ne pas avoir peur de se dire chrétiens, d'appartenir à l'Église, de parler de l'Évangile. En un mot : il nous a aidés à ne pas avoir peur de la vérité, car la vérité est garantie de liberté".

Une foule acquise au jeune bienheureux

A la fin de la célébration, résonne à nouveau l'hymne composé spécialement pour la béatification, lui aussi inspiré de cette phrase programmatique. Pendant ce temps, Benoît XVI et les cardinaux rentrent dans la basilique pour débuter la vénération devant le cercueil de Jean Paul II, qui se poursuivra sans interruption jusqu'au lundi matin.

Il est 13h15, l'assemblée s'égaille à grande vitesse dans les rues de Rome, cherche rafraîchissements, nourriture et toilettes après des heures coincée dans la foule. La joie se lit sur les visages entre les cernes. Mais ne cherchez pas ici de déçus du pape polonais, cette marée humaine est toute acquise à la cause du jeune bienheureux.

Comme sur le bateau du diocèse d'Aix-en-Provence, chacun raconte encore ses souvenirs de sa rencontre avec lui, qui aux JMJ, qui à Reims, au Bourget, à Lourdes ou dans sa chapelle privée. "Pourtant il n'y a plus rien à voir cette fois. Alors c'est vraiment l'union du ciel et de la terre qu'on célèbre" explique Anne, venue avec sa paroisse parisienne. "Je me suis construit, j'ai grandi avec ce pape. C'était lui rendre hommage que d'être venu", raconte Xavier-Emmanuel, la quarantaine, qui, malgré ses 36 heures de veilles, file énergiquement vers la gare Termini à peine sorti de la célébration.

Olivier et Odile, eux,  étaient venus de Draguignan avec leurs trois enfants, dont le petit dernier, trois mois, qui tête paisiblement au milieu de la cohue. Coincés dans une rue sans écrans, ce couple qui s'est rencontré aux JMJ de Toronto en 2002, n'aura rien vu mais qu'importe: "Nous sommes venus fiancés à ses funérailles, nous avions promis de revenir lui présenter nos enfants, on sera encore là pour la canonisation et, qui sait, pour sa proclamation comme docteur de l'Eglise", pronostique Olivier pour qui la dévotion n'attend pas: "On lui confie déjà tous les soirs notre famille". Bienheureux Jean Paul II, priez-pour nous.

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Published by Monastère Orthodoxe de l'Annonciation - dans Actualités

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