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24 mai 2011 2 24 /05 /mai /2011 07:27

 

SAINT DONATIEN et SAINT  ROGATIEN  
Martyrs  
(+ 287 ou 288)

           Au temps de la persécution de Dioclétien, il y avait à  Nantes un jeune homme nommé Donatien, d'une haute naissance, mais  recommandable surtout par ses vertus. Plus heureux que son frère  Rogatien, il avait embrassé la foi chrétienne et travaillait à faire  connaître Jésus-Christ autour de lui. Il eut le bonheur d'éclairer son  frère et de lui donner le courage de professer une religion dont les  disciples étaient voués à la souffrance et à la mort. Le zèle de  Donatien l'avait mis en vue : il fut le premier de tous, conduit devant  le gouverneur :   " J'apprends, Donatien, lui dit celui-ci, que non  content de refuser à Jupiter et à Apollon les honneurs qui leur sont  dus, vous cherchez à répandre la religion d'un crucifié.   - On ne vous a  dit que la vérité, répond Donatien; j'adore Celui qui seul doit être  adoré.   - Cessez de propager cette doctrine ; sinon, la mort vous a  ttend.   - La mort, je ne la crains pas pour moi, mais pour vous. "

        Pendant que Donatien était livré aux tortures et jeté dans un  cachot, Rogatien parut à son tour :   " J'ai été informé, lui dit le  gouverneur, de votre résolution de professer la religion des chrétiens.  Prenez bien garde d'encourir la colère de l'empereur ! " La réponse du  jeune homme ne fut pas moins ferme que celle de son frère, et le juge  décida que le lendemain les deux prisonniers auraient la tête tranchée,  pour avoir outragé les dieux et les empereurs. Une seule chose  chagrinait Rogatien : il n'était encore que catéchumène et n'avait pas  reçu le baptême ; mais Donatien et lui prièrent ensemble toute la nuit,  afin que Dieu fît que l'effusion du sang produisît dans le martyr  l'effet du saint Baptême.

        Le lendemain, le juge, assis à son tribunal, se fit amener  les deux confesseurs de la foi et chercha encore à les épouvanter par la  menace des supplices. " Nous sommes prêts, répondirent-ils, à  souffrir pour Jésus-Christ tout ce que pourra inventer la cruauté des  bourreaux. " Les généreux enfants, à la suite de cette belle réponse,  sont placés sur le chevalet et tourmentés cruellement ; mais leur  courage surpasse la fureur des bourreaux, et ils soutiennent sans  faiblir ce douloureux supplice. On les achève ensuite en leur tranchant  la tête.

        La ville et le diocèse de Nantes ont conservé une dévotion  traditionnelle à ces deux illustres martyrs, populaires en ce pays sous  le nom des deux Enfants Nantais.



Abbé L. Jaud, Vie des Saints pour tous les jours de l'année, Tours, Mame, 1950.

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Published by Monastère Orthodoxe de l'Annonciation - dans Vie des saints

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