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26 décembre 2015 6 26 /12 /décembre /2015 00:01

Saint ÉTIENNE, premier diacre, premier martyr († 35)

 

Mémoire des saints:

MARIN, martyr à Rome († 283)

ZOZIME, pape de Rome († 418)

ARCHELAÜS, évêque de Cascar en Mésopotamie († 278)

 

 Sanctoral : '                                            

Ac 6/1 à 8/2 (ou Ac 6/1 à 7/2  et 7/44 à 8/2)

6 X V 1 En ces jours-là, comme le nombre des disciples allait croissant, il y eut des plaintes des Hellénistes î contre les Hébreux, parce que leurs veuves auraient été négligées dans les distributions quotidiennes. 2 Les Douze convoquèrent alors une assemblée des disciples et dirent : « Nous n'estimons pas à propos de délaisser la parole de Dieu pour faire le service des tables î. 3 Choisissez donc, frères, parmi vous, sept hommes de mérite reconnu, remplis de l'Esprit et de sagesse : nous leur confierons cet office. 4 Et nous continuerons de vaquer à la prière et au ministère de la parole. » 5 Cette proposition plut à l'assemblée, qui choisit Étienne, un homme plein de foi et de l'Esprit-Saint, Philippe, Prochore, Nicanor, Timon, Parménas et Nicolas, prosélyte d'Antioche. 6 On les présenta aux apôtres qui, après avoir prié, leur imposèrent les mains.7 La parole de Dieu se répandit de plus en plus. Le nombre des disciples augmentait considérablement à Jérusalem; une foule de prêtres même adhérait à la foi. 8 Étienne, plein de grâce et de force, opérait des prodiges et des miracles éclatants parmi le peuple. 9 Or, quelques membres de la synagogue dite des Affranchis, des Cyrénéens, des Alexandrins ainsi que des Juifs de Cilicie et d'Asie, en vinrent à disputer avec lui; 10 mais ils ne pouvaient tenir tête à sa sagesse et à l'Esprit qui inspirait ses paroles. 11 Alors ils soudoyèrent des individus qui prétendirent l'avoir entendu tenir des propos blasphématoires contre Moïse et contre Dieu. 12 Ils ameutèrent ainsi le peuple, les anciens et les scribes, qui accoururent, l'appréhendèrent et l'emmenèrent devant le Grand Conseil. 13 Là, ils produisirent de faux témoins : « Cet homme, déposèrent-ils, ne cesse de parler contre ce Lieu saint et contre la loi. 14 Nous l'avons entendu dire que ce Jésus de Nazareth allait détruire ce Lieu et changer les coutumes que Moïse nous a léguées. » 15 Tous les membres du Grand Conseil avaient les yeux fixés sur lui, et son visage leur parut semblable à celui d'un ange.7 1 Alors le grand prêtre lui demanda : « En est-il bien ainsi? » 2 Étienne répondit : « Frères et pères, écoutez. Le Dieu de gloire apparut à notre père Abraham du temps qu'il était en Mésopotamie, avant de venir s'établir à Haran. 3 Quitte ton pays, lui dit-il, et ta famille, et va dans le pays que je te montrerai (Gn 12.1). 4 Alors il quitta la Chaldée et s'en alla demeurer à Haran. De là, après la mort de son père, Dieu le fit passer dans ce pays que vous habitez maintenant. 5 Il ne lui donna là aucune propriété, pas même un pouce de terre, mais il promit de lui en donner la possession, ainsi qu'à sa postérité après lui, bien qu'il n'eût pas d'enfants. 6 Voici comment Dieu parla : Sa postérité séjournera dans une terre étrangère; on la réduira en servitude, et on la maltraitera durant 400 ans. 7 Mais Dieu ajouta : La nation qui les aura asservis, je la jugerai; après quoi, ils partiront et me rendront leur culte en ce lieu (Gn 15.13-14;Ex 3.12). 8 Puis, Dieu lui donna l'alliance de la circoncision. C'est ainsi qu'Abraham eut un fils, Isaac, et le circoncit le huitième jour; de même Isaac engendra et circoncit Jacob, puis Jacob les douze patriarches.9 « Les patriarches, jaloux de Joseph, le vendirent pour être mené en Égypte. Mais Dieu était avec lui. 10 Il le délivra de toutes ses épreuves, il le gratifia de sagesse et lui fit trouver grâce aux yeux de Pharaon, le roi d'Égypte, qui le constitua gouverneur d'Égypte et chef de sa maison. 11 Survint une famine dans toute l'Égypte et jusques en Canaan. La détresse était grande, et nos pères ne trouvaient pas de quoi se nourrir. 12 Or Jacob, apprenant qu'il y avait du blé en Égypte, y envoya nos pères une première fois. 13 La seconde fois seulement, Joseph fut reconnu par ses frères, et Pharaon apprit quelle était son origine. 14 Alors Joseph envoya chercher Jacob, son père, et toute sa famille, au nombre de 75 personnes. 15 Jacob descendit en Égypte, où il mourut, ainsi que nos pères. 16 Leurs corps furent transportés à Sichem, et déposés dans le sépulcre qu'Abraham avait acheté, à prix d'argent, aux fils d'Hémor, de Sichem.17 « Le temps approchait où devait se réaliser la promesse que Dieu avait faite à Abraham. Le peuple s'accroissait et se multipliait en Égypte 18 jusqu'à l'avènement d'un autre roi qui n'avait pas connu Joseph. 19 Ce roi déploya la ruse envers notre race. Il maltraita nos pères et les contraignit à exposer leurs enfants pour les priver de la vie.20 « À cette époque naquit Moïse. Il était beau aux yeux de Dieu, et il fut nourri trois mois dans la maison paternelle. 21 Quand il eut été exposé, la fille de Pharaon le recueillit et l'éleva comme s'il eût été son fils. 22 Moïse fut instruit dans toute la science des Égyptiens : il était puissant en paroles et en oeuvres. 23 Il avait 40 ans, quand il lui vint un jour à l'esprit de visiter ses frères, les enfants d'Israël. 24 Il en vit un qu'on maltraitait; il prit la défense de l'opprimé et le vengea en tuant l'Égyptien. 25 Ses frères comprendraient, croyait-il, que Dieu se servait de sa main pour leur accorder la délivrance; mais ils ne le comprirent pas. 26 Car le lendemain deux d'entre eux se battaient, et il s'interposa pour essayer de les réconcilier : Amis, dit-il, vous êtes frères, pourquoi vous maltraiter l'un l'autre? 27 Mais celui qui maltraitait son compatriote le repoussa en disant : Qui t'a établi chef ou juge sur nous? 28 Tu cherches sans doute à me tuer, comme tu as tué hier l'Égyptien? 29 À ces mots, Moïse s'enfuit. Il alla séjourner au pays de Madian, où il eut deux fils.30 « 40 ans plus tard, au désert du mont Sinaï, un ange lui apparut dans la flamme d'un buisson en feu. 31 Moïse, interdit devant cette apparition, s'approchait pour la considérer de plus près, quand la voix du Seigneur se fit entendre : 32 Je suis le Dieu de tes pères, le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Et Moïse, tout tremblant, n'osait regarder. 33 Or le Seigneur lui dit : Ôte tes chaussures, car le lieu où tu te trouves est une terre sainte. 34 J'ai considéré l'affliction de mon peuple en Égypte, j'ai entendu ses gémissements, et je descends le délivrer. Viens maintenant, je vais t'envoyer en Égypte.35 « Ce Moïse qu'ils avaient renié en disant : Qui t'a établi chef et juge? c'est lui que Dieu envoya comme chef et libérateur, avec l'assistance de l'ange qui lui était apparu dans le buisson. 36 C'est lui qui les fit sortir d'Égypte, en opérant des prodiges et des miracles en Égypte, à la mer Rouge, et au désert durant 40 ans. 37 C'est ce Moïse qui a dit aux enfants d'Israël : Dieu vous suscitera, parmi vos frères, un prophète comme moi. 38 C'est lui qui, dans l'assemblée du peuple au désert, était avec l'ange qui lui parlait sur le mont Sinaï, et avec nos pères; qui reçut, pour nous les transmettre, des paroles de vie. 39 C'est à lui que nos pères ont refusé d'obéir; c'est lui qu'ils repoussèrent, pour tourner leur cœur vers l'Égypte, 40 et dire à Aaron : Fais-nous des dieux qui marchent devant nous; ce Moïse qui nous a fait sortir d'Égypte, nous ne savons ce qu'il est devenu. 41 Et en ces jours-là, ils confectionnèrent un veau d'or, ils offrirent un sacrifice à l'idole, et firent des réjouissances devant l'ouvrage de leurs mains. 42 Mais Dieu se détourna; il les livra au culte de l'armée du ciel, ainsi qu'il est écrit dans le livre des prophètes : M'avez-vous offert des victimes et des sacrifices durant 40 ans au désert, maison d'Israël? 43 Vous avez porté la tente de Moloch et l'étoile du dieu Rephan, ces idoles que vous avez fabriquées pour les adorer! Aussi, je vous déporterai par delà Babylone (Am 5.25-27). 44 « La Tente de l'alliance se trouvait parmi nos pères dans le désert, selon l'ordre de celui qui avait prescrit à Moïse de la construire d'après le modèle qu'il avait vu. 45 Nos pères la reçurent et, sous la conduite de Josué, l'introduisirent dans le pays conquis sur les païens que Dieu chassait devant eux. Elle y resta jusqu'au temps de David. 46 David avait la faveur divine. Il demanda de pouvoir élever une demeure au Dieu de Jacob. 47 Ce fut toutefois Salomon qui bâtit cet édifice.48 « Mais le Très-Haut n'habite pas dans les édifices faits de main d'homme. Le prophète le dit : 49 Le ciel est mon trône, et la terre est l'escabeau de mes pieds. Quelle maison me bâtirez-vous? dit le Seigneur. Quel sera le lieu de mon repos? 50 N'est-ce pas ma main qui a fait tout cela (Is 66.1-2)? 51 « Têtes dures, incirconcis de cœur et d'oreilles! vous résistez perpétuellement au Saint-Esprit. Vos pères le faisaient, et vous aussi maintenant! 52 Quel est le prophète que vos pères n'ont pas persécuté? Ils ont massacré ceux qui prédisaient la venue du Juste, que vous, maintenant, vous avez livré et assassiné, 53 vous qui avez reçu la loi par le ministère des anges î, et qui ne l'avez pas gardée... »54 À ces mots, ils frémirent de rage, grinçant des dents contre lui. V 55 Mais lui, rempli de l'Esprit-Saint, les yeux fixés au ciel, aperçut la gloire de Dieu, et Jésus debout à la droite de Dieu : 56 « Je vois, dit-il, les cieux ouverts, et le Fils de l'Homme debout à la droite de Dieu. » 57 Alors ils se mirent à vociférer en se bouchant les oreilles et se ruèrent sur lui. 58 Ils l'entraînèrent hors de la ville et commencèrent à le lapider. Les témoins déposèrent leurs vêtements aux pieds d'un jeune homme nommé Saul î. 59 Et tandis qu'ils le lapidaient, Étienne priait ainsi : « Seigneur Jésus, reçois mon esprit. » 60 Il tomba à genoux et s'écria d'une voix forte : « Seigneur, ne leur compte pas ce péché... » À ces mots, il expira.8 1 Saul approuvait le meurtre d'Étienne. Le même jour éclata une violente persécution contre la communauté de Jérusalem. À l'exception des apôtres, tous se dispersèrent dans les campagnes de Judée et de Samarie. 2 Cependant des hommes pieux ensevelirent Étienne                                                                      

 

 Mt 23/34-39

34 voyez, je vous envoie des prophètes, des sages, des docteurs : Vous tuerez et crucifierez les uns; vous battrez les autres de verges dans vos synagogues; vous les persécuterez de ville en ville. 35 Ainsi va retomber sur vous tout le sang innocent répandu sur la terre, depuis le sang d'Abel le juste, jusqu'au sang de Zacharie, fils de Barachie, que vous avez mis à mort entre le temple et l'autel. 36 Oui, vous dis-je, tous ces crimes pèsent sur cette race. 37 « Jérusalem, Jérusalem, toi qui tues les prophètes et lapides ceux qui te sont envoyés! Que de fois j'ai voulu rassembler tes enfants, comme la poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et vous ne 'avez pas voulu! 38 Eh bien! votre maison vous est laissée déserte î. 39 Car, je vous le dis, vous ne me verrez plus désormais, jusqu'à ce que vous disiez : Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur! »

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