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18 mai 2016 3 18 /05 /mai /2016 05:04

Mémoire des Saints et glorieux Martyrs PIERRE, DENISE, CHRISTINE, ANDRE et PAUL (1)

Au temps de la persécution de Dèce, Pierre, un jeune chrétien de Lampsaque (Hellespont) au coeur généreux et à la foi ardente, fut arrêté et traduit devant le gouvemeur d'Abidos (2). Comme celui-ci le sommait de sacrifier à Aphrodite, Pierre répondit offusqué que jamais il n'adorerait une vile prostituée, car l'adoration et la louange doivent être adressées au seul vrai Dieu. A ces paroles le magistrat le fit étendre sur une roue et attacher avec des chaînes. Des pièces de bois furent disposées tout autour, de sorte que, dans le mouvement de la roue, elles devaient heurter les membres du Saint et lui briser les os. Plus la torture était cruelle, plus l'athlète du Christ montrait de courage et, avec un sourire de pitié pour ses persécuteurs, il rendait grâce au Christ qui lui accordait une telle endurance. Se voyant vaincu par la patience du Martyr, le gouvemeur le fit finalement décapiter. Il se rendit ensuite à Troade, accompagné d'une brillante escorte (3). On lui amena trois chrétiens : André, Paul et Nicomaque. Nicomaque se confessa à haute voix Chrétien avec une téméraire assurance, mais il ne put résister à la torture et renia. A peine eut-il sacrifié qu'abandonné par Dieu, il devint la proie du démon et, pris d'une crise furieuse, il rendit l'âme misérablement. Ste DeniseDans l'assistance, une jeune fille de seize ans, Denise, s'écria alors : « Ah misérable! comment pour une heure de vie as-tu pu attirer sur toi les peines étemelles que nul ne peut décrire ? » Aussitôt interpellée et conduite devant le gouvemeur, elle se déclara Chrétienne 4 et, se montrant inflexible devant les menaces, elle fut livrée aux mains de deux débauchés. Alors que depuis de longues heures ces demiers essayaient de triompher de sa pudeur, l'Ange gardien de la jeune vierge apparut, sous la forme d'un être resplendissant qui terrassa les impudents de terreur, et se jetant aux pieds de la Sainte, ils la supplièrent d'intercéder pour eux. Au matin, la foule rassemblée devant le palais et excitée par les prêtres d'Artémis, réclama à grands cris qu'on lui livrât André et Paul. Comme ils refusaient de sacrifier à la déesse, ils furent frappés de verges, puis livrés au peuple pour être lapidés. Avertie par le tumulte, Denise s'échappa de sa prison, se précipita jusqu'au lieu de l'exécution et se jeta en larmes sur les corps expirants des Martyrs, en disant : « Afin de pouvoir vivre avec vous dans le ciel, je veux mourir avec vous sur la terre ! » Arrachée de force à ses compagnons, sur l'ordre du tyran qui ne voulait pas satisfaire son voeu, elle fut conduite en un autre lieu pour y être décapitée.

1). Le Synaxaire donnant une version incomplète et peu satisfaisante de la Passion de ces Martyrs, nous résumons ici les Actes latins de Pierre, André, Paul, et Denise. Ce groupe de Martyrs est commémoré par le Martyrologe Syriaque (IV' s.) et le Martyrologe Hiéronymien, au 15 mai.
2). Dèce ou Dacnos dans le Synaxaire ; Optimus, proconsul d'Asie dans les Actes latins.
3. Dans le Synaxaire, Paul et André sont des soldats, originaires de Mésopotamie, qui se rendent à Athènes avec le gouvemeur et sont commis à la garde de la jeune et belle vierge Christine. Attirés par sa beauté, ils voulurent abuser d'elle, mais furent en définitive amenés à la foi par les exhortations de la Sainte. Ils furent aussitôt condamnés à la lapidation, et Christine fut décapitée après s'être précipitée sur leurs corps.
4). D'où la confusion des noms, entre Denise et Christine, dans le Synaxaire.

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Published by Monastère Orthodoxe - dans Vie des saints

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