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5 mars 2011 6 05 /03 /mars /2011 04:03

 le 5 mars

saint-Virgile-de-Lerins.jpg

 

Vie de saint Virgile de Lérins (ou d'Arles)

 

Selon saint Grégoire de Tours, Virgile, d'origine bourguignonne, d'abord moine à l'illustre abbaye de Lérins, fut abbé de l’abbaye de Saint-Symphorien d'Autun, avant de devenir archevêque d’Arles en 588.

 

Le pape de Rome saint Grégoire le Grand, qui l'estimait beaucoup, lui accorda, comme à ses prédécesseurs, le pouvoir d'assembler des conciles, et de juger en première instance, avec douze de ses collègues, les différents des évêques, et les questions sur le dogme. Le 1er août 595, Grégoire il lui attribua le titre de vicaire pontifical accordé au siècle précédent aux évêques d’Arles par le pape Zozime, dignité qui faisait de lui l’intermédiaire obligé entre les évêques des Gaules et le pape de Rome.

 

Le 12 août 595, Grégoire lui adresse sa lettre O quam bona sur la simonie pour le mettre en garde contre cette hérésie. Le pape presse également le roi Childeberg d’aider Virgile dans cette entreprise.

 

A plusieurs reprises (en 596,puis en 601), Virgile est sollicité par le pape pour offrir une aide à Augustin, que Grégoire avait tiré de son monastère de Rome, et envoyé avec ses moines en Angleterre pour travailler à la conversion des Anglais. En 596, on sait que la cité d'Arles abrite les préparatifs de cette mission ; à cette occasion des esclaves anglo-saxons sont achetés. Le 17 novembre 597, saint Augustin de Cantorbéry, de retour à Arles après avoir converti le roi, la reine et les principaux officiers, est consacré, à la demande du pape Grégoire, archevêque de l'Eglise d'Angleterre dans la basilique Saint-Trophime par Virgile dans une cérémonie où participent de nombreux évêques. A une autre occasion (596), Grégoire lui demande de prendre sous sa protection un monastère du Saint-Siège dont son prédécesseur avait pris possession.

 

Toutefois, en dépit de cette bienveillance, Virgile s’était déjà attiré des reproches du pape en 591 lorsque de nombreux Juifs, chassés d'Orléans et venus se réfugier en Provence, avaient été convertis de force par lui-même et son confrère de Marseille Théodose. Grégoire le Grand leur adresse alors une lettre les louant de leurs bonnes intentions mais insistant pour qu’ils limitent leur zèle à la prédication et aux prières

 

L’amitié du pape se refroidit un peu par la suite, cela principalement parce que Virgile ne s'oppose pas au mariage forcé d’une jeune femme qui avait fait profession de la vie religieuse15. Le pape lui en fait le reproche en juillet 599. Peut-être est-ce à cause de cette négligence que Grégoire accorde ensuite, aux instances de la reine Brunehault, le pallium à Syagrius, l’évêque d'Autun, avec le pouvoir d'assembler des conciles.

 

En 601, le pape Grégoire demanda à Virgile d’organiser un concile contre la simonie et pour obliger l’archevêque de Marseille à réformer son diocèse.

 

Virgile mourut le 1er octobre 610.

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Published by Monastère Orthodoxe de l'Annonciation - dans Vie des saints

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