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26 mai 2011 4 26 /05 /mai /2011 06:33


SAINT PHILIPPE NÉRI
Confesseur
(1515-1595)

        Philippe naquit à Florence le 22 juillet 1515. Dès son  enfance, on l'appelait le bon petit Philippe, tant il était bon, doux et  aimable. Vers l'âge de dix-huit ans, il renonça à la fortune d'un de  ses oncles pour aller à Rome étudier les sciences ecclésiastiques. Rien  de plus édifiant que sa vie d'étudiant : pauvreté, mortification,  prière, travail, silence, vie cachée, habitaient sa modeste cellule. 

         Après plusieurs années d'étude opiniâtre dans les  universités, il travailla seul, quelques années encore, dans le silence  et la solitude, et quand, devenu prêtre par obéissance, il commença à se  livrer au ministère des âmes, son esprit facile et profond avait acquis  une science fort remarquable. Son angélique pureté eut à subir les plus  rudes assauts ; mais il sortit toujours vainqueur de tous les pièges,  et reçut comme récompense la grâce de ne jamais ressentir, le reste de  sa vie, aucun mouvement, même involontaire, de la concupiscence  charnelle. 

         Un jour, Philippe fut tellement embrasé de  l'amour de Dieu, que deux de ses côtes se rompirent pour donner plus de  liberté à ses élans séraphiques. Souvent ses entretiens avec  Notre-Seigneur étaient si suaves, qu'il n'y pouvait tenir et se mourait  de joie, ce qui lui faisait pousser ce cri : " Assez, Seigneur, assez ! "  

         Philippe visitait les hôpitaux, soignait les malades,  assistait et instruisait les pauvres, passait de longues nuits dans la  prière, aux catacombes, sur les tombeaux des martyrs. Partout et à toute  occasion, il cherchait à gagner des âmes à Dieu. Il aimait surtout les  jeunes gens ; il les attendait à la sortie des écoles, se mêlait à leurs  rangs et conversait avec eux ; il les abordait sur les places  publiques, les cherchait jusque dans les ateliers et les magasins, en  confessait une multitude, en retirait un grand nombre du vice. "  Amusez-vous bien, leur disait-il souvent ; mais n'offensez pas le bon  Dieu ! " Aussi Philippe exerçait-il sur l'enfance et la jeunesse un  ascendant irrésistible, et nul mieux que lui ne mérite d'être regardé  comme le Patron des Œuvres de jeunesse. Le Saint fonda la Société des  Prêtres de l'Oratoire.

         Philippe jouait pour ainsi dire  avec les miracles, et les résurrections de morts ne coûtaient rien à cet  homme extraordinaire. Il se regardait, malgré tout, comme le plus grand  des pécheurs, et disait souvent à Dieu : " Seigneur, défiez-vous de  moi, car j'ai peur de vous trahir ! "

        Philippe mourut à l'âge de quatre-vingt ans, le 26 mai 1595.



Abbé L. Jaud, Vie des Saints pour tous les jours de l'année, Tours, Mame, 1950.

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Published by Monastère Orthodoxe de l'Annonciation - dans Vie des saints

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