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6 octobre 2017 5 06 /10 /octobre /2017 23:51

Le martyre de Barthélemy

 

Barthélemy est, selon la Bible, l'un des douze apôtres accompagnant Jésus-Christ, d'après les Évangiles synoptiques de Matthieu, de Marc et de Luc. Fête le 24 août en Occident et le 25 août en Orient.

La tradition l'identifie généralement au Nathanaël du chapitre 1:47 de l'Évangile selon Jean, pour son association étroite avec l'apôtre Philippe.

Il aurait évangélisé l’Arabie – où il aurait laissé un exemplaire en hébreu de l'évangile selon Matthieu – et la Perse.

Attribut : la dépouille de sa propre peau. Bien que certaines traditions affirment qu’il fut crucifié, noyé ou décapité, Barthélemy porte la dépouille de sa propre peau parce qu’il fut aussi écorché vif. Quelquefois, il tient en main le grand couteau qui servit à ce supplice. Jacques de Voragine dans la Légende dorée retient les trois hypothèses : « Sur le genre exact du martyre de saint Barthélémy les avis diffèrent : car saint Dorothée affirme expressément qu'il a été crucifié. Et il ajoute que son supplice eut lieu dans une ville d'Arménie nommée Albane, comme aussi qu'il fut crucifié la tête en bas. D'autre part, saint Théodore assure que l'apôtre a été écorché vif ; et il y a encore d'autres historiens qui prétendent qu'il a eu la tête tranchée. Mais, au fait, cette contradiction n'est qu'apparente : car rien n'empêche de penser que le saint a d'abord été mis en croix, puis, pour plus de souffrances, écorché vif, et enfin décapité. »

D'après la tradition il est à l'origine, avec Jude, de l'Église apostolique arménienne.

Culte

Des reliques de l'apôtre sont préservées sous l'autel principal de la basilique Saint-Barthélemy-en-l'Île, sur l'île tiberine, à Rome.

Saint Barthélemy tenant le couteau de son martyre et sa peau écorchée (le visage pourrait être celui de Michel-Ange), détail de la fresque du Jugement Dernier de la Chapelle Sixtine, peinte par Michel-Ange.

Saint Barthélemy, patron des bouchers, des tanneurs et des relieurs, est fêté le 24 août en Occident et le 25 août en Orient. Ces deux dates correspondent vraisemblablement au transfert de ses reliques dans l'île de Lipari en 580.

L'anniversaire de son martyre serait le 11 juin, une commémoration qui a subsisté dans le calendrier de l'église orientale.

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Published by Monastère Orthodoxe - dans Catéchèse historique

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