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7 février 2020 5 07 /02 /février /2020 00:08

 

Un saint moine contemporain en Arizona : Starets Ephraim Arizonitis

Ce saint moine orthodoxe né au ciel fin 2019 en Arizona avait des charismes comparables à ceux de Padre Pio ou Saint Paissios. Et comparable aussi à Sainte Thérèse d'Avila : il a fondé 18 monastères en Amérique du nord !

Le staretz Ephraim est né Ioannis Moraitis à Volos, en Grèce, le 24 juin 1927. Il est connu dans le monde entier et largement considéré comme un porteur et un transmetteur de la tradition patristique et hésychaste de la Foi orthodoxe, bien que la stricte tenue athonite de ses monastères ait également été controversée en Amérique.

Le staretz Ephraïm se rendit à la Montagne Sainte le 26 septembre 1947, à l'âge de 20 ans, où il fut accueilli par Geronda Arsenios qui annonça que "L'Honorable Précurseur apparut au staretz Joseph hier soir et lui dit : Je t'apporte un petit agneau. "Mets-le dans ta bergerie."

Il resta sous l'obéissance du staretz Joseph l'Hésychaste à partir de ce jour jusqu'au repos éternel de l'ancien en 1959, dont il apprit l'art du Salut. L'ancien Ephraim est ensuite devenu le chef d'un groupe de 8 moines, qui est passé à 40 en moins d'une décennie.

En 1973, la Sainte Communauté du Mont Athos lui a demandé de transférer sa fraternité au monastère de Philotheou pour repeupler le lieu en difficulté. Plus tard, il a également repeuplé les monastères de Xeropotamou, Konstamonitou et Karakallou.

On lui a aussi demandé de repeupler la Grande Laure, mais il a refusé. Il est resté le père spirituel de ces quatre monastères athonites.

En 1990, il a quitté son poste d'higoumène de Philotheou et s'installa en Amérique, où il fonda rapidement tout un réseau de monastères à la demande des fidèles et sur invitation des hiérarchies locales.

À l’été 1995, six moines sont arrivés dans le sud du désert de l’Arizona pour établir le monastère Saint-Antoine, apportant avec eux le patrimoine millénaire sacré de l'Athos, la sainte montagne.

Depuis les débuts de l'histoire chrétienne, cette péninsule escarpée et rocheuse du nord de la Grèce s'est révélée être un paradis pour les anciens moines égyptiens, cappadociens et constantinopolitains.

Ainsi, elle jouissait d'un lien direct avec les plus grands établissements monastiques de l'ancien christianisme, préservant intacte la sagesse des saints pères et la tradition sacrée de l'ancienne Église.

Aujourd'hui, la Sainte Montagne se compose de 20 monastères indépendants, et de nombreux skites et ermitages, abritant des moines chrétiens orthodoxes du monde entier.

Ephraïm, un disciple de Joseph l'hésychaste, après avoir restauré et repeuplé quatre monastères de l'Athos et établi plusieurs communautés monastiques d'hommes et de femmes à travers la Grèce et l'Amérique du Nord, ont transféré six moines athonites dans le désert de Sonora pour commencer un nouveau monastère.

À leur arrivée, les pères ont commencé les travaux de construction nécessaires, en construisant d'abord l'église principale, le logement des moines, la salle à manger et les installations pour les invités.

Un potager, un petit vignoble, des vergers d'agrumes et une oliveraie complètent le paysage.

Un système élaboré de jardins, de sentiers et de belvédères avec des fontaines espagnoles fait vraiment du monastère et de ses vastes terrains une oasis dans le désert.
Le monastère est dédié à saint Antoine le Grand, père du monachisme, le célèbre anachorète du IIIe siècle.

Il y a des chapelles dédiées aux saints Séraphins de Sarov, Démétrius de Thessalonique, Jean-Baptiste, Georges le Grand Martyr, Nicolas le thaumaturge et Panteleimon le Guérisseur.

L'église principale est dédiée à Saints Antoine et Nectaire le thaumaturge.

Le monastère suit la règle cénobitique de la vie monastique : une confrérie de moines et de novices ayant mis toutes choses en commun suit un programme quotidien de prière et travaille sous l'obéissance de l'abbé, leur père spirituel.

Le programme quotidien des moines commence à minuit avec un temps de prière personnel et une lecture spirituelle, suivi du cycle des prières du matin et de la Divine Liturgie.

Après un petit déjeuner léger et une période de repos, les moines commencent leur journée de travail, s'occupant de la prière et de leurs tâches jusqu'au soir. Les tâches comprennent, entre autres, la construction, l'entretien des sols, la vigne, le jardinage, le travail du bois, l'édition, la préparation des aliments et l'offre d'hospitalité.

La journée se termine par des vêpres du soir suivies d'un dîner et des Complies.

Vidéo sur le monastère et témoignage de miracles (sous-titrage en anglais)

 

 

Le grand travail de l'ancien Ephraim d'Arizona: une conversation avec Alexandra Lagos, une enfant spirituelle de l'ancien Ephraim

Olga Rozhneva , Alexandra Lagos d(traduction automatique de l'anglais)

Frère Ephraïm est un enfant spirituel du grand aîné Joseph l'Hésychaste et a écrit sur son père spirituel dans le livre étonnant Mon aîné Joseph l'hésychaste. Frère Ephraim est devenu connu comme «de Philotheou» à partir de 1973 quand il a été élu abbé du monastère de Philotheou sur le mont. Athos et en un rien de temps ont ravivé la vie monastique ascétique là-bas. Après cela, la communauté sacrée de la Montagne Sainte a béni l'ancien Éphraïm pour agrandir et remplir trois autres monastères athonites avec ceux qui recherchent la vie monastique: Xéropotamou , Konstamonitou et Karakallou . Ces monastères restent sous la direction spirituelle d'Archimandrite Ephraim, tout comme un certain nombre de monastères d'hommes et de femmes en Grèce et en Amérique du Nord.

En 1960, le prêtre et théologien grec orthodoxe John Romanides écrivait: «Les athonites devraient immédiatement envoyer leurs représentants aux États-Unis et y trouver des habitations monastiques, sinon l'orthodoxie sur le continent américain attend son destin inévitable.» Quelques années plus tard, ces paroles prophétiques ont été réalisées dans la vie et les efforts d'un seul homme. Les monastères de l'ancien Ephraïm sont apparus dans de nombreuses régions des États-Unis et du Canada: New York, Texas, Floride, Washington, Caroline du Nord, Pennsylvanie, Illinois, Californie, Michigan, Montréal et Toronto. Le plus important d'entre eux est le Saint Monastère de Saint Antoine le Grand en Arizona. Et maintenant, l'aîné est aussi souvent reconnu comme «de l'Arizona».

Nous présentons à nos lecteurs une conversation avec son enfant spirituel, une personne très intéressante, Alexandra Lagos. Elle a également été nourrie par Gerontissa Macrina, abbesse du monastère de la Panagia Hodigitria près de la ville grecque de Volos, fondée avec la bénédiction du grand aîné Joseph l'Hesychast. Selon le témoignage des sœurs, Gerontissa Macrina aimait beaucoup Alexandra et se souvenait souvent de son nom dans les conversations avec les gens. Alexandra connaît de nombreux ascètes de piété de la Grèce moderne, ayant même conversé avec le vénérable Paisios l'Athonite. St. Paisios lui a dit à propos de son père spirituel Elder Ephraim: "Vous avez un si grand aîné!"

Alexandra est professeur d'histoire et d'archéologie, travaillant depuis de nombreuses années à la faculté d'histoire de l'Université médicale d'Ioannina (nord de la Grèce). Avec la bénédiction de son père spirituel, elle essaie toujours de baser son travail sur la tradition patristique et d'enseigner sur les fondements de la vision du monde orthodoxe. Les monastiques, les pères spirituels, les supérieurs des monastères d'Ephraïm et ses enfants spirituels laïcs restent souvent dans la maison d'Alexandra et de son mari George Lagos, qui est professeur de neurologie dans la même université médicale.

Alexandra a eu la chance non seulement de connaître étroitement et de devenir l'amie de nombreux enfants spirituels d'Elder Ephraim, mais également d'avoir visité ses monastères à plusieurs reprises pour des séjours prolongés en Grèce et en Amérique. Sa famille a toujours rendu (et fait jusqu'à présent) de l'aide à l'aîné et du soutien dans ses travaux. Ainsi, il est possible de dire que la construction des monastères de l'aîné s'est déroulée devant ses yeux. Alexandra vit actuellement en Arizona non loin du monastère de Saint-Antoine le Grand, et avec la bénédiction de l'aîné, dirige des cours de catéchisme et des conférences du dimanche pour les pèlerins au monastère, et propose également des cours de grec ancien et moderne pour tous ceux qui sont intéressés. .

* * *

Monastère Saint-Antoine
Monastère Saint-Antoine

—Alexandra, pourriez-vous nous dire comment vous en êtes venue à être dirigée par frère Éphraïm?

—Mon mari et moi sommes les enfants spirituels de frère Ephraïm depuis trente ans déjà. Nous avons découvert l'aîné en 1986 et, par la grâce de Dieu, il est devenu le père spirituel de toute notre famille. Le premier jour de notre connaissance, l'aîné nous a fait part avec grand enthousiasme de ses plans concernant «son grand travail», c'est-à-dire la construction de monastères.

Nous savons tous que frère Ephraim a construit dix-huit monastères en Amérique du Nord. Parallèlement à la fondation de ces nouveaux monastères en Amérique du Nord, il a fait revivre les anciens monastères grecs, détruits et abandonnés depuis l'époque du joug turc. En Grèce, comme en Russie, de nombreux beaux monastères se sont retrouvés, et se retrouvent encore dans la désolation, faute de moyens pour leur restauration et d'habitants potentiels. Ainsi, la première moitié du «grand travail» de l'aîné a eu lieu en Amérique du Nord, et la seconde moitié en Grèce.

- Alexandra, votre père spirituel vous a-t-il parlé de son aîné - Joseph l'Hésychaste? A-t-il été révélé au grand frère Joseph que son fils spirituel allait construire des monastères?

—Les enfants spirituels de frère Ephraïm appellent souvent frère Joseph «grand-père» car il est le père spirituel de leur père spirituel. Quand grand-père Joseph était encore en vie, il a dit à frère Ephraïm qu'il avait reçu la parole du Seigneur qu'une grande œuvre attend frère Ephraïm à l'avenir. Grand-père Joseph s'est assuré que son fils spirituel mangeait bien et lui disait: «Mange, mange, mon petit, tu as devant toi un grand podvig; vous ferez beaucoup de travail. "

Dans son livre, frère Ephraïm mentionne qu'une fois frère Joseph lui a dit: «L'heure vient où tu parleras au milieu de l'église.» Il a alors pensé: «Notre petite église à croquis a du mal à tenir trois personnes. Pensez juste, quelle grande chose si jamais je dois parler au milieu de ça! »

Frère Ephraïm a reçu une éducation spirituelle très stricte de son aîné. Frère Joseph ne se rapportait à aucun de ses autres novices aussi strictement qu'il ne l'a fait à frère Éphraïm - précisément parce qu'il savait quel travail l'attendait à l'avenir.

Avant que Joseph ne parte pour le Seigneur, il a divisé ses disciples - qui devraient rester avec qui après sa mort. En obéissance au Père. Ephraïm, il a placé le père. Joseph qui a ensuite travaillé pendant de nombreuses années à Portaria. Frère Joseph a également confié le père. Ephraïm prendra sous sa direction spirituelle la communauté des femmes de Volos. La mère de frère Ephraim vivait dans cette fraternité et dans la gérontissa Macrina (Maria à l'époque). Cette communauté a ensuite donné naissance au célèbre couvent de Portaria.

Gerontissa Macrina, Elder Ephraim, Fr. Joseph
Gerontissa Macrina, Elder Ephraim, Fr. Joseph

 

- Alexandra, pourriez-vous nous dire comment, grâce à frère Ephraïm, ce monastère est devenu le «couvent des mères» de nombreux autres monastères de femmes?

- Parmi les enfants spirituels de frère Ephraïm, le nom officieux de «métropole» du monastère de Portaria a été retranché. Le mot «métropole» (Gk. Μητρόπολις) est traduit par «ville mère», de μητέρα— «mère» et πολις— «ville». Dans les villes grecques, c'est la partie la plus ancienne de la ville d'où vient, ou au sens figuré, «Est né» le reste de la ville. Dans le cas du monastère de Portaria, on considère qu'il est devenu comme un «monastère mère» pour les autres monastères féminins de l'aîné. Voici comment ça s'est passé.

Sous la direction de grands ascètes tels que frère Ephraïm et Gerontissa Macrina, les sœurs du monastère de Portaria ont commencé à prospérer spirituellement très rapidement et ont été remplies de toutes les vertus. Lorsque l'aîné a commencé à ouvrir un monastère après l'autre, d'abord en Grèce puis en Amérique, il avait besoin de religieuses spirituellement expérimentées, connaissant bien ces traditions que Gerontissa Macrina et lui-même ont imbibées de grand-père Joseph. Ce sont précisément ces religieuses que frère Éphraïm a voulu faire des premiers habitants de ses monastères, afin qu'ils puissent ensuite transmettre en héritage les traditions spirituelles de Joseph Joseph Hesychast à la prochaine génération de moines et de moniales.

- Quels monastères ont été ouverts?

- Au début, Ephraïm a réussi à persuader Igumena Macrina de libérer quelques sœurs dans les deux premiers monastères qu'il a ouverts en Grèce - du prophète et précurseur Jean dans le canton de Serres et de l'archange Michel sur l'île de Thassos.

Au début des années 80, Elder Ephraim a déménagé sa mère, Nun Theophano († 1986), et d'autres sœurs dans la nouvelle métochion Philotheou sur l'île de Thassos. Gerontissa Ephraimia, qui jusqu'à ce jour est la supérieure du monastère de Thassos, était à l'époque une jeune fille de la ville de Volos. Elle visitait souvent le monastère de Portaria et connaissait frère Ephraim, Gerontissa Macrina, Gerontissa Theophano - on pourrait dire qu'elle a grandi entre leurs mains.

 

Frère Ephraïm avec sa mère, Nun Theophano
Frère Ephraïm avec sa mère, Nun Theophano

 

Puis, Ephraïm a pris à Portaria quatre sœurs: Fevronia, Markella, Thekla et Vriani, et a ouvert un monastère à Serres, établissant Nun Fevronia comme igumena. Après cela, Gerontissa Macrina a déclaré qu'elle n'abandonnerait plus de sœurs de son monastère. Lorsque frère Ephraim l'a suppliée à ce sujet, la gérontissa a répondu: «Tant que je vivrai, je ne peux plus rien donner.» Elle était une personne très sensible et aimait ses sœurs, et voyant les difficultés qu'elles ont endurées après avoir quitté le monastère, comme bonne mère, elle avait beaucoup de pitié et de souci pour eux.

—Dans ces mêmes années, frère Ephraïm commence à construire des monastères en Amérique…

—Oui, au cours de ces mêmes années, frère Ephraim a commencé à visiter régulièrement l'Amérique du Nord — le Canada et l'Amérique. Au début, il s'y rendait un à deux mois par an. L'aîné a vu que de nombreuses familles d'immigrants grecs avaient besoin d'un soutien spirituel - confession, services, parole de Dieu. Un jour, un homme, un enfant spirituel de l'aîné, l'a invité à Hawaï afin de confesser les orthodoxes locaux. Là, frère Ephraim avait une vision. Il a vu grand-père Joseph, qui a versé sur ses genoux une abondance d'oranges avec les mots: «Tu planteras des oranges, mon cher! Vous verrez combien de fruits il y aura! »D'où il a compris qu'il avait besoin de travailler en Amérique.

Pendant ces dix années où frère Ephraim se rendrait en Amérique, il s'est rendu compte qu'un ou deux mois par an ne suffiraient pas. Il fallait commencer à construire des monastères en Amérique. Il a également reçu une révélation du Seigneur qu'il était nécessaire de construire des monastères. C'est ainsi que l'aîné nous en a parlé lors d'une conversation. Au début, il ne voulait pas accepter ce «grand travail» de construction de monastères. Il a prié le Seigneur, lui disant qu'il n'était pas en mesure d'accepter ce travail. En un instant, il a entendu la voix du Christ, qui lui a dit: «Non, tu me rendras obéissance et tu prendras cette œuvre pour toi.» Alors l'aîné répondit: «Très bien, Seigneur, mais accorde-moi seulement autant d'amour que être suffisant pour toutes les personnes qui viendront à moi. "

D'où venaient vingt (monastères en Amérique du Nord)? Dans son ouvrage Gifts of the Desert (2005), Kyriakos Markides note que la tâche de l'aîné était de construire en Amérique autant de monastères qu'il y en a sur le Mont Saint Athos. Pourquoi at-il dû construire des monastères précisément en Amérique? L'aîné a déclaré en conversation que le travail de construction de monastères est pour la dernière fois où «l'ennemi» (l'antéchrist) viendra, et en Amérique parce que c'est à partir de là que tout commencera, et les gens ici ont besoin de nourriture spirituelle et Aidez-moi.

- Quels couvents en Amérique ont été ouverts par frère Ephraïm? Lesquelles de ses religieuses sont devenues les gérontissas de ces monastères?

 

—Le premier monastère des aînés en Amérique, ouvert en 1989, était le monastère de la Nativité des Théotokos en Pennsylvanie. La première gérontissa de l'aîné en Amérique fut Gerontissa Taxiarchia († 1994) de mémoire bénie.

Gerontissa Taxiarchia était une âme sainte, choisie de Dieu. Elle avait de si grands dons spirituels comme Gerontissa Macrina. Après son repos, Elder Macrina a parlé ainsi d'elle: «Elle ne m'a jamais bouleversé, ne s'est jamais opposé à moi. Elle était un ange. »Gerontissa Macrina était très attachée à elle et très inquiète pour elle. Gerontissa Taxiarchia était une femme extrêmement belle, gentille, douce et souriante. Elle n'avait pas cette sévérité en elle que nous voyons souvent chez les monastiques.

Après le départ de Gerontissa Taxiarchia pour l'Amérique en 1989, elle a écrit à Gerontissa Macrina dans laquelle on pouvait sentir sa douleur: il était évident à quel point il lui était difficile de vivre si loin de son monastère natal, dans un pays étranger, sans langue, sans avoir une seule connaissance, pas même quelqu'un avec qui prier - pour la première fois, elle était complètement seule dans un monastère. Gerontissa Macrina s'est envolée une fois pour l'Amérique pour rendre visite à sa bien-aimée et pour voir de ses propres yeux toutes ces difficultés. Cela lui a confirmé la décision de ne pas libérer d'autres sœurs du monastère.

Par conséquent, bien que frère Ephraim aurait préféré prendre toutes les sœurs de Portaria pour l'Amérique, mais alors que Gerontissa Macrina a dit: «Tant que je vivrai, je ne peux plus donner», il a commencé à prendre des sœurs pour l'Amérique des monastères de Thassos et Serres.

Il y a eu un tournant, une instruction d'en haut le jour de l'enterrement de Gerontissa Taxiarchia. Elle a vécu moins de cinq ans en Amérique et est partie pour le Seigneur le 3 août 1994, décédée d'un cancer. Pratiquement toute la famille spirituelle de frère Ephraïm s'est réunie à ses funérailles en Pennsylvanie: Gerontissa Macrina et plusieurs autres sœurs de Grèce sont arrivées par avion, les gérontissas américaines se sont rassemblées et de la Montagne Sainte est venu frère Ephraïm lui-même.

Peu de temps avant l'enterrement, un miracle s'est produit: sur le front de la Gerontissa Taxiarchia reposée, la myrrhe est apparue sous forme de gouttes, ressemblant à des gouttelettes de sueur, mais émettant un parfum merveilleux. Toutes les personnes présentes ont vu ce miracle. Cela a fait une si forte impression sur Gerontissa Macrina qu'elle a accepté de renoncer à ses sœurs en Amérique.

En octobre 1994, frère Ephraim a convenu avec Gerontissa Macrina des sœurs qu'il pouvait emmener et en mai 1995, quelques religieuses ont déménagé de Portaria en Amérique. Gerontissa Macrina a pleuré en envoyant ses enfants spirituels en Amérique. Ce faisant, elle a dit: «Quelle autre mère s'est autant inquiète que moi? Tant d'enfants à élever, à éduquer - pour que vous puissiez les retirer de mes mains! »Non pas qu'elle ne voulait pas les donner à Dieu - toute sa vie a été donnée à Dieu, mais elle, en tant que mère, était très sensible et fortement attachée à ses sœurs, voulant les protéger des dangers, voyant leurs difficultés après avoir quitté son monastère. C'était sa croix.

Gerontissa Eupraxia est arrivée au monastère à l'âge de dix-huit ans et a quitté Portaria pour l'Amérique vers la cinquantaine. Ainsi, elle a passé de nombreuses années avec Gerontissa Macrina. Elle est venue en Amérique pour l'enterrement de Gerontissa Taxiarchia et ensuite l'aîné l'a invitée à une promenade et lui a annoncé qu'il voulait qu'elle déménage en Amérique et devienne l'abbesse d'un nouveau monastère. Cela s'est produit en août 1994.

 

Planter des arbres, frère Ephraïm travaillant avec les frères
Planter des arbres, frère Ephraïm travaillant avec les frères

- Quelles difficultés frère Ephraim a-t-il rencontrées lors de la construction de ses monastères en Amérique?

—Construire des monastères en Amérique n'a pas été facile. Là, même chez les orthodoxes, on peut ressentir une tradition religieuse totalement différente - la tradition de la laïcité. Mais frère Ephraim a réussi à obtenir des résultats incroyables, à prendre des décisions sages - en partie grâce à l'illumination divine, en partie avec l'aide de son caractère incroyable - c'est une personne très intelligente et intelligente et fait n'importe quel travail rapidement et magnifiquement.

L'aîné a vu qu'il fallait tout faire rapidement. Il disait constamment: «Nous devons nous hâter de le faire à temps - des temps difficiles arrivent bientôt dans le monde.» Néanmoins, il a rencontré une grande résistance de la part de l'archevêque Iakovos (Koukouzis), qui au début n'a pas donné de bénédiction pour la construction des monastères. Gerontissa Taxiarchia a eu du mal parce qu'elle était complètement seule, mais elle était une âme sainte et avait une multitude de cadeaux.

L'aîné s'est vite rendu compte qu'il ne recevrait pas de bénédiction de l'Église grecque pour construire plus de monastères en Amérique. À cette époque, il a fait la connaissance de certains hiérarchies de l'Église russe à l'étranger et ils lui ont offert leur aide. Lorsque l'aîné a parlé de cette offre en Grèce, cela a provoqué une vague de condamnation de la part de plusieurs de ses connaissances et personnalités officielles de l'Église et il est entré dans une situation très difficile. Ils lui ont dit que l'Église orthodoxe russe hors de Russie (ROCOR) était une Église non canonique. Beaucoup ont alors appelé l'aîné trompé.

Quand tout cela arrivait, l'aîné atteignit l'état d'abandon de Dieu: Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné! »En même temps, ses enfants spirituels témoignent que dans cette période difficile, Ephraïm avait tellement de grâce qu'il dégageait un doux parfum. Tout ce que l'aîné touchait commença à sentir doucement. Quand il a avoué des enfants, se couvrant la tête avec son epitrachelion, leurs cheveux avaient ce parfum pendant quelques jours. S'il touchait des serviettes, ils commençaient à émettre ce parfum. Ses vêtements et ses skufias dégageaient le parfum. Plus les tentations étaient fortes, plus ce parfum était fort. Non seulement frère Éphraïm lui-même, mais ses enfants spirituels ont reçu des révélations du Seigneur que ce que faisait l'ancien venait de Dieu.

En fin de compte, après quelques mois, l'aîné a reçu une bénédiction du patriarche œcuménique pour construire des monastères. L'archevêque Iakovos, qui s'était opposé à la construction, était alors parti pour le Seigneur. Son successeur était l'archevêque monastique épris de Spyridon (Papageorgiou, 1996-1999). Puis frère Ephraïm a commencé à ouvrir les monastères l'un après l'autre.

L'aîné a réussi juste à temps. L'archevêque Spyridon a démissionné de son poste en 1999 et une période difficile a recommencé pour l'aîné. Voici ce qu'il avait à dire à ce sujet: «Plus j'ai de difficultés, plus j'aime ce travail» et «Un excellent travail se fait par grandes étapes. Nous devons nous dépêcher pour tout accomplir »et« Qui peut résister à la volonté de Dieu?! ». Les enfants spirituels de l'aîné disent qu'il leur a toujours parlé de son« grand travail »avec beaucoup d'enthousiasme et d'amour. Son travail a traversé de nombreuses souffrances, accompagnées de nombreuses difficultés et, et son visage a été lavé avec des ruisseaux de larmes de prière. En Grèce, il n'y a pas d'autre exemple, aucune autre personne de ce genre, qui aurait pu faire un tel travail de sa vie.

- Alexandra, combien de monastères sont maintenant sous la direction spirituelle d'Elder Ephraim?

—Il existe actuellement dix-huit monastères en Amérique, et l'aîné est le père spirituel de quatre monastères sur le mont. Athos et de huit monastères de femmes en Grèce. A côté de cela, il existe quelques confréries et confréries n'ayant pas le statut de monastères (les soi-disant «sketes» de l'aîné).

Ainsi, le travail d'Elder Ephraim est unique. Le Seigneur l'a préparé et a donné beaucoup de grâce et une grande hardiesse pour achever cette «grande œuvre». Et bien sûr, prière. L'aîné a mentionné dans ses entretiens qu'il ne prend jamais de décision sérieuse sans avoir reçu la parole de Dieu sur la façon de procéder. Comment il reçoit ces notifications de Dieu est un mystère pour nous. Nous ne pouvons pas comprendre. Mais toutes ses décisions concernant les moines ou les nonnes à nommer igumen ou igumena, il n'a pris qu'après une prière ardente et une parole de Dieu. Un si grand travail n'aurait jamais pu être accompli par la force d'un seul homme. Comment une personne peut-elle réussir à faire tant de choses dans sa vie? Combien de confréries et de confréries ont été créées en Amérique, en Grèce, sur la Montagne Sainte, combien de laïcs et de familles orthodoxes nourrit l'aîné!

 

Oui, frère Ephraim a reçu une éducation digne de grand-père Joseph. Grand-père Joseph l'avait formé à l'obéissance inconditionnelle parce qu'il savait qu'après sa mort, frère Éphraïm devrait rendre obéissance au Christ lui-même, et c'est extrêmement plus difficile. Imaginez, était-il facile pour frère Éphraïm de quitter le monastère athonite Philotheou, si merveilleux, béni, magnifiquement organisé, et de le remettre entre les mains de son élève afin de se promener quelque part loin de sa patrie?!

Puis il a commencé à ériger des monastères, décidant où et comment construire. Il devait non seulement décider quelles sœurs prendre de la Grèce ou de l'Amérique pour chacune d'elles, mais aussi attirer l'aide des familles orthodoxes locales pour l'achat d'un terrain à construire. De nombreuses familles ont prélevé de l'argent sur leurs comptes pour payer l'achat d'un terrain pour la construction des monastères.

Chaque monastère a son histoire sur la façon dont l'aîné a décidé quel terrain acheter et quoi et comment construire. En attendant l'arrivée des premiers moines et nonnes dans chaque nouveau monastère, l'aîné a pris soin de bien préparer leurs nouvelles maisons et de les rendre confortables et attrayantes. Il livrerait personnellement des bouquets de fleurs fraîches, placerait dans les jardins de jolies petites sculptures d'animaux, et fille les réfrigérateurs avec des produits frais la veille de leur arrivée.

L'aîné a pris grand soin de s'assurer que les pères ou les sœurs avaient toutes les nécessités pour commencer immédiatement la vie monastique normale dans leur nouveau lieu. Cependant, il est finalement arrivé le moment où il a dû partir et les immigrants ont été laissés seuls pour continuer seuls ce que l'aîné avait commencé. Et il partait, portant sur ses épaules le fardeau de s'occuper d'un autre nouveau monastère.

Frère Ephraim dit également qu'il est toujours aidé par les intercessions de prière de son aîné, grand-père Joseph. «Je n'ai jamais rien fait sans la bénédiction de mon aîné. Je sors et entre dans ma cellule et chaque fois que je prends mentalement une bénédiction de mon aîné », a dit frère Ephraim à ses enfants spirituels. Et grand-père Joseph est un grand homme de prière et d'aide non seulement pour frère Éphraïm dans ses travaux, mais pour tous.

- Nous vous remercions, Alexandra, pour cette merveilleuse conversation!

Frère Ephraim avec ses sœurs en Amérique du Nord Frère Ephraim avec ses sœurs en Amérique du Nord

* * *

 

 

Hiérodiacre du monastère de Saint Antoine le Grand en Arizona, le p. Seraphim (Molibog) a offert un petit ajout à notre conversation, développant certains points de notre conversation avec Alexandra Lagos:

—Le premier monastère ouvert par l'aîné en Amérique a été le monastère des femmes de la Nativité des Théotokos près de Pittsburgh en Pennsylvanie, en 1989. Malheureusement, en raison de la sécularisation de l'Église grecque en Amérique du Nord, l'aîné a résisté et ils ne l'ont pas fait lui permettre d'ouvrir d'autres monastères. Ils ont même essayé de l'expulser du pays. Puis il, j'en suis sûr par révélation divine, est passé à la juridiction de ROCOR (le monastère de la Nativité des Théotokos est resté dans l'archidiocèse grec). Le synode ROCOR a accepté l'ancien Ephraïm avec beaucoup d'amour et lui a dit: "Ancien, ouvrez des monastères et amenez des moines et des nonnes de Grèce pour les habiter."

Avec beaucoup d'amour, frère Ephraïm s'est souvenu de cette époque et a dit qu'il avait rencontré des saints dans l'Église russe, des évêques et des prêtres. Sa rencontre avec l'archevêque Constantine (Yesensky), vicaire du diocèse d'Amérique de l'Est qui reposait le 31 mai 1996 et dont les restes ont été découverts incorruptibles lors de leur transfert en décembre 2014 du Texas au monastère de la Sainte-Trinité à Jordanville, NY, a eu lieu. une impression particulière sur lui.

En se rencontrant, ils tombèrent aux pieds les uns des autres, se demandant mutuellement la bénédiction. L'apparition de Vladyka Constantine a fait une impression indélébile sur l'aîné: il portait une skufia usée, "comme un moine de Karoulia sur Athos". L'aîné aimait aussi beaucoup les pieux immigrants russes orthodoxes.

Lorsque la nouvelle du transfert de l'aîné à ROCOR parvint à Athos et au patriarche œcuménique, il y eut, malheureusement, une tempête de malentendus et d'indignation de certaines personnes. Le patriarche œcuménique a demandé une explication à l'aîné. L'archidiocèse grec a demandé à l'aîné de revenir et lui a promis de lui ouvrir des monastères. L'aîné s'est rendu compte que la meilleure solution à cette situation très difficile serait de retourner chez les Grecs, ce qu'il a fait environ un an après son départ. Il a ensuite déclaré: «Sans les manifestations, je serais resté dans l'église russe à l'étranger.»

Au moment de l'ouverture du monastère de Saint-Antoine le Grand en Arizona à l'été 1995, l'aîné a réussi à ouvrir six autres monastères. En 1996, Son Éminence Spyridon est devenu l'archevêque de l'Église grecque en Amérique. Il a beaucoup soutenu l'aîné et pendant son service (du 30 juillet 1996 au 19 août 1999), l'aîné a ouvert huit autres monastères. Frère Ephraïm a ouvert les deux derniers monastères après la retraite de l'archevêque Spyridon.

 

* * *

Monastères fondés par frère Ephraim en Amérique du Nord:

1. Saint monastère de la Nativité de Theotokos, Saxonburg, PA

2. Saint monastère de St. Kosmas Aitolos, Bolton, Ontario, Canada

3. Saint monastère de Panagia Parigoritissa, Brownsburg, Québec, Canada

4. Saint monastère de Saint-Jean Chrysostome, Pleasant Prairie, Wisconsin

5. Holy Protection Monastery, White Haven, Pennsylvanie

6. Saint monastère des Theotokos, source de vie, Dunlap, Californie

7. Saint monastère de Saint-Jean le précurseur, Goldendale, WA

8. Saint monastère de Saint-Antoine, Florence, AZ

9. Monastère des Saints Archanges, Kendalia, TX

10. Saint monastère de Panagia Vlahernon, Williston, FL

11. Monastère de l'Annonciation, Reddick, FL

12. Holy Trinity Monastery, Smith Creek, MI

13. Saint monastère de Panagia Prousiotissa, Troie, Caroline du Nord

14. Panagia Pammakaristou, Lawsonville, NC

15. Saint monastère de Saint-Nektarios, Roscoe, NY

16. Holy Transfiguration Monastery, Harvard, IL

17. Holy Monastery of St. Paraskevi, Washington, TX

18. Monastère sacré de la Dormition des Théotokos, bastion de Conchise, AZ

Olga Rozhneva s'est entretenue avec Alexandra Lagos

 

 

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